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PUDE HABER SIDO HIJO DE UNA LEYENDA

marzo 12, 2009

johnny ventura

Este post está inspirado en dos cosas: Una fotografía de Emmanuel Bretón y la noticia de que Barack Obama y Brad Pitt son primos lejanos. Sé que a mi madre no le agrada la idea, pero me parece curioso contar una de sus historias.

En algún momento, hace muchos años, descubrí cierta conexión entre ella y Johnny Ventura. En casa había varios discos de pasta del merenguero. Algunos autografiados. Pensé que era una fan más. Como me intrigaba, decidí abordarla al respecto.

Siempre fue muy escueta. Nunca quiso hablarme del asunto. Le insistí bastante, y sólo me dijo que Johnny fue uno de sus pretendientes. Que esas producciones fueron un regalo suyo, que la invitaba a sus bailes, que le llevaba perfumes y flores que compraba durante sus giras y que la llamaba desde cualquier país del mundo.

Concluyó su relato confesándome que sí le halagaba que Johnny se fijara en ella, pues para aquel tiempo se encontraba en uno de los mejores momentos de su carrera. Era toda una estrella -lo sigue siendo. Eso lo sabemos. Me refiero a que estaba en la palestra-.

Meses atrás coincidí con Johnny en una cabina de radio. Aunque no era la primera vez, no fue hasta entonces que me armé de valor y me presenté oficialmente. Sin duda, le sorprendió conocer mi identidad. Y su reacción no pudo ser mejor. Con mucha amabilidad, conversamos durante un buen rato sobre esa parte de su pasado.

Entre otras cosas, me comentó que pude haber sido su hijo, porque siempre vio a mi madre como su futura esposa. Antes de que saliéramos al aire, me tomé el atrevimiento de ponerlos a hablar por teléfono. Era la primera ocasión -y, de hecho, creo que será la única- que entraban en contacto en casi 40 años.

Mami quedó pasmada cuando escuchó su voz y le pidió disculpas a Johnny por mi ocurrencia. Él a su vez le preguntó por mi abuelo (el papá de mi mamá) y ella le contó que su fallecimiento se produjo hace 31 años.  Fue una plática corta en la que ambos se saludaron, se pusieron al día sobre sus realidades y se despidieron con afecto.

¿Se imaginan? Pude haber sido uno de los potros. Quizás líder de orquesta y buen balarín. Descendiente de quien recientemente fuera nombrado “leyenda latina” por el editor de la revista People en español. Las cosas de la vida. Qué pequeño es el mundo.

LAS COSAS DE LA NATURALEZA

marzo 10, 2009

pochitoque

Tengo unos amigos mexicanos con los que comparto frecuentemente. Anoche, entre tema y tema, comenzamos a hablar de animales. Uno de ellos mencionó el pochitoque. Desconocía de su existencia.

El pochitoque es un quelonio. Según el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española, “los quelonios son los reptiles que tienen cuatro extremidades cortas, mandíbulas córneas, sin dientes, y el cuerpo protegido por un caparazón duro que cubre la espalda y el pecho”. Así se les define oficialmente.

Para que me entiendan mejor, el pochitoque es una tortuga. Pero no cualquier tortuga. Es una especie endémica de Tabasco, México. Carnívora en sus primeros años (ya de grande es hervíbora) y, según los habitantes de la zona, es capaz de atacar y vencer hasta a los cocodrilos. Cuando me lo contaron, quedé boquiabierto.

Cómo es posible que algo tan relativamente pequeño pueda ganarle la batalla a algo tan grande. He estado buscando información al respecto, y por lo visto, no existe evidencia alguna de que sea así.

La leyenda, que no puede ser más fascinante, cuenta que si un cocodrilo se traga un pochitoque, el pochitoque le perfora la barriga, por tanto, lo mata y sale ileso. Una biológa del país azteca que consulté me dijo: “Nunca han visto ningún cocodrilo con la panza perforada y que salga una tortuga de allí. Normalmente las prensan de tal manera que las matan desde antes de tragarlas”.

Los pochitoques habitan en agua dulce. Su nombre científico es Kinosternon herrerai. Se caracteriza porque su plastón tiene la capacidad de doblarse y así tiene una mayor protección de su cabeza.